Inici La porta verda Los agricultores del Maestrat ultiman estos días la preparación del suelo y los esquejes para la campaña de la alcachofa 2011-2012

Los agricultores del Maestrat ultiman estos días la preparación del suelo y los esquejes para la campaña de la alcachofa 2011-2012

per Redacció
Un llaurador obtenint les estques

Un llaurador obtenint les estquesLas plantas muertas y secas se suelen quemar en la misma finca tras solicitar los permisos especiales

Estas semanas de verano en la zona productora adscrita a la Denominación de Origen de la Alcachofa de Benicarló, los agricultores y su personal contratado realizan una entretenida tarea para finiquitar la actual temporada y preparar las plantas para la próxima. Una vez los frutos de la alcachofa dejan de ser óptimos para su consumo o utilización en industria, se dejan florecer y secar, aunque se mantiene húmeda su base. Ya en verano, con la campaña ya finalizada, se trabaja la planta para multiplicarla por esquejes. Este sistema de reproducción es el más empleado en el Mediterráneo, donde se producen la mayoría de estas hortalizas.

En la multiplicación por esquejes se toman de los pies madres sus rizomas. Se pueden llegar a obtener de cada pie madre de cuatro a seis esquejes, que son plantados directamente en los meses de verano de una manera escalada para programar las cosechas en los meses más fríos.

Estos días, de una forma muy manual, metódica y constante los productores obtienen los esquejes con ayuda de azadas y cuchillos, que guardan en cajas hasta que posteriormente son replantadas tras preparar los campos con nutrientes. Tras esta tarea, los cuantiosos restos de los miles de plantas son quemados y reducidos a cenizas. La quema se realiza con permisos especiales en verano. “Si no fuera así con la humareda que hace esto, tendríamos aquí a los forestales en cinco minutos”, explica un productor peñiscolano.

Alcachofas de semillas
Otra vía para obtener las plantas de la alcachofa son las semillas. En la actualidad las de más prometedor futuro pertenecen al tipo Imperial Star, una variedad desarrollada en California y que permite obtener alcachofas en verano, justo cuando esta zona productora de Benicarló, centrada en la Blanca de Tudela, no dispone de frutos de calidad.

La alcachofa es muy sana y cuenta con muchas propiedades. En medicina natural se utiliza profusamente para tratar la anemia, la diabetes, el estreñimiento, los cálculos de la vesícula biliar, la gota o el reuma a base de alcachofas (o del jugo resultante de la cocción de sus hojas). Además de ser digestiva, esta verdura es altamente diurética y muy rica en minerales, vitaminas y fibra. Por otro lado, su bajo contenido en calorías y su efecto contra el hígado graso hace que sea especialmente aconsejable en dietas adelgazantes.

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