Inici La porta verda El Maestrat producirá esta temporada 6 millones de kilos de algarrobas

El Maestrat producirá esta temporada 6 millones de kilos de algarrobas

per Redacció

garrofera2014La crisis y los robos dejan cada vez menos algarrobas en los árboles, según el responsable de la Unió de Llauradors, José Monroig

La comarca del Maestrat producirá este año algarrobas en cantidad y calidad, hasta los seis millones de kilos. Según el responsable de la Unió de Llauradors en la comarca, José Monroig, “la producción será este año maravillosa”, previsión que solo puede verse parcialmente empañado por la humedad. Nunca llueve a gusto de todos y, para la algarroba, las lluvias constantes este mes pueden afectar a la calidad del fruto que resta por recoger. Pero las previsiones a partir de hoy son buenas y apuntan a una mejoría del tiempo en los próximos días, lo que les permitirá acabar la temporada de este fruto.

Para este productor de Càlig el objetivo de los agricultores con estos frutos de pulpa gomosa y semillas, “es recoger toda la producción en un mes, aunque la gente no está en las condiciones más óptimas y favorables de cara a contratar recolectores”, añade. A pesar de esto la crisis ha afinado la mentalidad empresarial de quienes poseían tierras y no las cultivaban y, si en anteriores épocas quedaban muchos árboles por recoger a pesar de los buenos precios, ahora con precios que apenas llevan a los 0,25 euros por kilo de algarroba, son pocos los árboles olvidados. Los amigos de lo ajeno ven en estas vainas una fuente importante de ingresos. De un algarrobo pueden obtenerse 500 kilos de algarroba, por lo que los kilos efectivamente recogidos este año están siendo muchos “y habrán rendimientos muy elevados”, añade Monroig. Los ladrones y la existencia de un mercado negro de este producto está también trastocando a muchos propietarios de estos árboles que, en ocasiones, observan como su producción ya ha sido ‘recogida’ por personas ajenas.

A pesar que la producción de la algarroba se circunscribe en la costa de Baleares, Cataluña, Valencia, Sur de Italia, Marruecos, Portugal, Argelia, Turquía, Túnez, Israel y Argentina lo cierto es que en el Este peninsular el sur de Tarragona y el norte de Castelló son quienes concentran la mayor producción de estos lares. En nuestra comarca básicamente la producción se ciñe a Benicarló, Santa Magdalena, Càlig y Sant Jordi, donde hay varias cooperativas que concentran la producción y pagan a los recolectores.

Esperanzas en el futuro
Como con la lana, aquí también son otros quienes se llevan la fama. A pesar de cuidar los árboles y recolectar sus frutos, los agricultores reciben entre 0,21 y 0,30 euros por kilo mientras que quienes venden la pasta para la alimentación pueden obtener unos 8 kilos entre pasta y garrofín. De esta masa se producen derivados para el sector de la alimentación, donde son utilizados como espesantes, conservantes, en la nueva cocina, como edulcorantes y en la industria farmacéutica. “La culpa es nuestra, mientras las empresas de transformación actúan como un lobby adquiriendo nuestra producción, nosotros no lo hacemos ni luchamos por precios justos”, indica Monroig. Tanto él como la Unió, sindicato del que forma parte, tienen muchas esperanzas en un proyecto de transformación de esta producción, que pueda suponer beneficios para los productores y asociados. Por ahora toca pasar por el tubo y son empresas de la provincia de Valencia quienes compran y transforman la algarroba.

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